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JeanRival

17.2.1728 à Genève, 4.7.1804 à Saint-Pétersbourg, prot., de Genève. Fils de David, horloger, cité dans les Confessions de Rousseau, et de Madeleine Viridet. Devenu très tôt comédien, sous le nom d'Aufresne, R. intègre en 1757 la troupe de Bordeaux et gagne les Pays-Bas en 1763. Voltaire s'intéresse rapidement à lui. Il entre à la Comédie-Française (1765), mais, faute d'être reçu sociétaire, part pour le Burgtheater de Vienne, où il donne des leçons de déclamation à la jeune Marie-Antoinette. Il se produit ensuite à Strasbourg devant Goethe (1770), revient à Vienne, puis sillonne l'Italie et la France, avant de rejoindre Frédéric II à Potsdam (1774). En 1776, il interprète à Châtelaine une pièce de Voltaire (en sa présence). Son dernier voyage le mène à Saint-Pétersbourg (1785), où, adulé par Catherine II, il devient régisseur du théâtre de l'Ermitage et enseigne au corps des cadets. R. doit sa célébrité à sa recherche d'une diction naturelle, éloignée de toute ostentation.

Sources et bibliographie

  • DTS, 93-94
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En bref
Variante(s)
Aufresne (pseudonyme)
Dates biographiques ∗︎ 17.2.1728 ✝︎ 4.7.1804