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Kern

Atelier de fabrication de compas et d'instruments de précision, créé en 1819 à Aarau par Jakob K. Transformée en société par actions en 1914, sous le nom de Kern & Cie, l'entreprise se mit à la construction d'instruments d'optique dès 1920; à la même époque, la fabrication artisanale de pièces uniques fut abandonnée au profit d'une production en série. Après 1945, la firme s'étendit aux Etats-Unis, au Canada, au Brésil et au Danemark. Elle produisait des instruments de mesure (mécaniques, optiques et électroniques) et de dessin, ainsi que des appareils photogrammétriques et optiques. Dans les années 1980, la société dut abandonner la fabrication de compas, qui n'était plus rentable, et recourir au chômage technique. Peter K., président de la direction et dernier représentant de la famille, se retira en 1987. L'année suivante, la firme fut vendue au groupe concurrent Wild-Leitz. En 1990, elle prit le nom de Leica Aarau, mais fut fermée en 1991 pour des raisons économiques. L'entreprise comptait 42 employés en 1857, 148 en 1874, 120 en 1915, 500 en 1944, 1150 en 1983, 520 en 1991. En 1990, le chiffre d'affaires s'élevait à environ 70 millions de francs.

Sources et bibliographie

  • P. Vogel, «Das Lebenswerk Jakob Kerns», in Aarauer Neujahrsblätter, 54, 1980, 3-34
  • R. Mäder, «Kern Aarau», in Aarauer Neujahrsblätter, 66, 1992, 24-36