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Prix Marcel Benoist

Prix scientifique le plus ancien de Suisse, le prix Marcel Benoist est aussi le seul à être remis directement par le Conseil fédéral, ce qui lui a valu l'étiquette prestigieuse de "prix national suisse". Depuis 1920, il est attribué chaque année, selon les volontés de son fondateur Marcel Benoist, pour des travaux scientifiques de haut niveau, "utiles à l'humanité". Les bénéficiaires, au nombre desquels ont figuré plusieurs futurs prix Nobel, et la plupart des membres du jury appartiennent à l'élite scientifique du pays. La commission de la fondation, qui attribue la récompense, comprend, outre des délégués des universités, un représentant de l'Office fédéral de la santé publique et le chef du Département fédéral de l'intérieur. La liste des lauréats reflète les préoccupations dominantes, à chaque époque, dans la société ou le monde scientifique: Friedrich Traugott Wahlen, seul agronome récompensé en 1940, le fut sur fond de crise alimentaire pendant la Deuxième Guerre mondiale. Le biologiste Ernst Hadorn fut distingué en 1954 pour ses travaux sur les mutations, considérés comme ayant une utilité prophylactique à l'âge atomique. Niels Kaj Jerne, futur prix Nobel, fut primé en 1978 pour ses contributions essentielles à la compréhension du système immunitaire humain. En 1990, le prix distingua pour la première fois des travaux touchant à l'écologie générale. Depuis 1997, il peut être décerné aussi à des chercheurs en sciences humaines et sociales.

Sources et bibliographie

  • M. Stuber, S. Kraut, Le Prix Marcel Benoist de 1920 à 1995, 1995 (all. 1995)