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EugenioBalzan

20.4.1874 à Badia Polesine (I), 15.7.1953 à Lugano, cath., de Badia Polesine. Fils de Lorenzo. Itala Adami. Après une formation d'arpenteur, B. entra en 1897 comme correcteur au Corriere della Sera. Par la suite chroniqueur, il grimpa rapidement les échelons et devint directeur administratif en 1903, puis actionnaire minoritaire de ce journal. Opposé au régime fasciste, il quitta définitivement l'Italie en 1933 et s'installa à Zurich (le Kunsthaus exposa en 1944 sa collection de peinture italienne du XIXe s.), puis à Lugano. Après son décès, sa fille Angela Lina destina la fortune considérable qu'il lui avait laissée à l'institution d'une fondation à sa mémoire. La Fondation internationale Balzan, créée en 1956 avec sièges à Zurich et à Milan, a pour but d'encourager et de soutenir des initiatives culturelles, scientifiques et humanitaires; elle attribue chaque année trois prix (quatre depuis 1999), d'une valeur de 750 000 fr. chacun en 2018, à des personnalités ou des institutions qui se sont particulièrement distinguées dans ces domaines. Elle décerne en outre, à intervalles irréguliers, un prix pour des actions en faveur de la paix, de l'humanité et de la fraternité entre les peuples (un million de francs en 2018).

Sources et bibliographie

  • R. Broggini, Eugenio Balzan 1874-1953, 2001
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