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Guillaume Thomas FrançoisRaynal

Abbé Raynal

Portrait en frontispice de la troisième édition de l'Histoire des deux Indes, publiée à Genève en 1780 (Bibliothèque nationale suisse, Berne).
Portrait en frontispice de la troisième édition de l'Histoire des deux Indes, publiée à Genève en 1780 (Bibliothèque nationale suisse, Berne). […]

12.4.1713 à Lapanouse (Midi-Pyrénées), 6.3.1796 à Chaillot (Paris), catholique, Français. Philosophe, écrivain et prêtre, dit l'abbé Raynal, il traita le colonialisme d'un point de vue critique dans son Histoire philosophique et politique des établissements et du commerce des Européens dans les deux Indes (1770), provoquant une polémique à l'échelle européenne. Il dut quitter la France en 1780 et séjourna en Suisse en 1783-1784. Après avoir proposé d'élever un monument à la liberté sur le Grütli en 1780 (projet avorté en raison des hésitations du gouvernement uranais), il fit ériger en 1783 sur l'île d'Altstatt, près du Meggenhorn, un obélisque rappelant la fondation de la Confédération et la conduite héroïque de Guillaume Tell. Ce monument, détruit par la foudre en 1796 déjà, mena à une discussion de fond sur la fonction et le sens des monuments civils parmi les partisans des Lumières en Suisse.

Sources et bibliographie

  • S. Moussa, «La Suisse dans l'histoire des deux Indes», in L'histoire des deux Indes, éd. H.-J. Lüsebrink, A. Strugnell, 1995, 291-304
  • G. Bancarel, Raynal, ou Le devoir de vérité, 2004
  • G. Kreis, Zeitzeichen für die Ewigkeit, 2008, 212-214
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En bref
Dates biographiques ∗︎ 12.4.1713 ✝︎ 6.3.1796

Suggestion de citation

de Capitani, François: "Raynal, Guillaume Thomas François", in: Dictionnaire historique de la Suisse (DHS), version du 24.01.2020, traduit de l’allemand. Online: https://hls-dhs-dss.ch/fr/articles/045809/2020-01-24/, consulté le 23.10.2020.