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Zwilchenbart

Famille mentionnée à Bâle dès le XVe s., avec notamment Ludwig (✝︎1510) et Simon (1482-1533), membres du Petit Conseil. Johann Jakob (1751-1799), pasteur de Kilchberg (BL), eut trois fils qui se distinguèrent au XIXe s. comme marchands: Rudolf (1795-1879) émigra à Liverpool en 1818 et y ouvrit en 1823 un commerce en gros de matières premières et de denrées coloniales. Emanuel (1789-1865), son associé jusqu'en 1845, créa ensuite une entreprise de services financiers. Les deux frères furent consuls de Suisse à Liverpool (Emanuel de 1829 à 1860, Rudolf de 1860 à 1863). Rudolf surtout entretint des liens étroits avec son ancienne patrie, notamment comme principal donateur de l'église néogothique de Kilchberg. Le troisième frère, Andreas (1786-1866), vécut aux Etats-Unis de 1825 à 1833. A son retour, il fonda vers 1834 une agence d'émigration très réputée, dont le succès durable reposait sur une offre étendue de prestations (prise de contact avec diverses autorités, écritures comptables et services financiers). Il possédait des bureaux à New York (Hotel Grütli) et chez ses frères à Liverpool. A la mort d'Andreas, sa firme fut reprise par son beau-fils Johann Emanuel Landerer, puis par sa veuve Maria Emma (1825-1901), dernière des Z. à la diriger. Carl Johann Im Obersteg y entra en 1874; les Im Obersteg en firent en 1890 une société anonyme. Après la Première Guerre mondiale, face au déclin de l'émigration, l'agence se diversifia dans l'organisation de voyages. En 1935, la compagnie maritime Schweizerische Reederei AG (plus tard Panalpina Welttransport) prit une participation dans le secteur des transports de Hans Im Obersteg & Co. L'agence de voyages fut vendue en 1952.

Sources et bibliographie

  • L.E. Sutter, Swiss Emigration Agencies, 1992
  • D. Huggel, Die Zwilchenbarts in Basel und Liverpool, 2011
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Notices d'autorité
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Suggestion de citation

Degen, Bernard: "Zwilchenbart", in: Dictionnaire historique de la Suisse (DHS), version du 04.03.2014, traduit de l’allemand. Online: https://hls-dhs-dss.ch/fr/articles/048721/2014-03-04/, consulté le 23.10.2020.