de fr it

Bevaix - L’Abbaye 2

Station littorale de l’âge du Bronze, ancienne commune de Bevaix, commune de La Grande Béroche (NE), sur la rive nord du lac de Neuchâtel, inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco en 2011.

Bevaix - L'Abbaye 2: carte de situation 2018 (Géodonnées: Office fédéral de la statistique, Swisstopo, OpenStreetMap) © 2019 DHS.
Bevaix - L'Abbaye 2: carte de situation 2018 (Géodonnées: Office fédéral de la statistique, Swisstopo, OpenStreetMap) © 2019 DHS.

La station de L’Abbaye 2 est située dans la baie de Bevaix, vaste terrasse littorale, buttant contre des pentes au nord et protégée, à l'est, par La Pointe du Grain. Une vingtaine de villages y furent construits entre le Néolithique moyen (vers 3800 av. J.-C.) et le Bronze final (1050-880 av. J.-C.). Le site a été signalé en 1858. Mais ce n’est qu’à partir des travaux de la première correction des eaux du Jura (1868-1891) que l’on en tira des informations plus détaillées, grâce aux relevés cartographiques de la baie réalisés par les frères Adolphe et Maurice Borel dans les années 1880: immergé à 180 m du rivage, le gisement se trouve un peu plus au large qu’un village néolithique (L’Abbaye 1), accessible par un chemin (ou une passerelle) aménagé à l’est de la station plus ancienne. Il fut observé sur 12’000 m2. Cette surface est considérablement réduite aujourd’hui en raison de l’érosion. En effet, en 2016, la topographie intégrale du site a permis d’identifier 2000 pieux concentrés sur une aire d’environ 4000 m2, soit le tiers du gisement relevé en 1886.

Aquarelles d'objets du Bronze final récoltés sur la station de Bevaix-L'Abbaye 2, réalisées par Maurice Borel en 1924 (Laténium, Hauterive, MCAN-B1-46 et MCAN-B1-45).
Aquarelles d'objets du Bronze final récoltés sur la station de Bevaix-L'Abbaye 2, réalisées par Maurice Borel en 1924 (Laténium, Hauterive, MCAN-B1-46 et MCAN-B1-45). […]

Près de 400 objets furent récoltés à la fin du XIXe siècle: armes et parures en bronze, vaisselle et torches-support en céramique (sorte de gros anneau qui pouvait servir à caler un récipient), perles en verre. Ce mobilier est attribué aux phases chrono-typologiques du Hallstatt B1 et B2 (soit Bronze final, 1050-880 av. J.-C.). Cette datation est confortée par la dendrochronologie : les résultats obtenus sur onze pieux de chêne suggèrent une occupation du site entre 1053 et 878 av. J.-C. Premier village du Bronze final construit dans la baie de Bevaix, vers 1050 av. J.-C., L’Abbaye 2 en fut également l’établissement le plus important, vu ses dimensions et sa longue occupation sur près de deux siècles. Au cœur de l’organisation sociale de toute une communauté établie dans la baie, ce pôle fut renforcé par la construction toute proche de deux villages plus modestes: Bevaix-Sud, vers 1010 av. J.-C. et Le Désert en 900 av. J.-C. qui sera abandonné en même temps que L’Abbaye 2 en 878 av. J.-C.

Sources et bibliographie

  • Borel, Adolphe; Borel, Maurice: "Notice sur les stations lacustres de Bevaix ", in: Musée neuchâtelois, 23, 1886, pp.125-137. Online: Rero doc, consulté le 01.01.2019.
  • Viollier, David; Vouga, Paul: "Lac de Neuchâtel", in Pfahlbauten. Zwölfter Bericht, 1930, pp. 5-43 (Mitteilungen der Antiquarischen Gesellschaft in Zürich, 30/7). Online: e-periodica, consulté le 25.09.2018.
  • Arnold, Béat: A la poursuite des villages lacustres neuchâtelois. Un siècle et demi de cartographie et de recherche, 2009 (Archéologie neuchâteloise, 45).
  • Arnold, Béat; Langenegger, Fabien: Bevaix-Sud. Plongée dans le passé, fouille subaquatique d’un village du Bronze final, 2012 (Archéologie neuchâteloise, 50).