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Bettschart

Famille originaire de Schwytz, établie dès le milieu du XIXe siècle à Einsiedeln, qui connut une ascension sociale remarquable dans l'entourage de la maison d'édition Benziger Verlag à Einsiedeln.

Portrait de la famille de Melchior Bettschart et Elisabeth Arnold. Photographie extraite de l’album de famille, Einsiedeln, vers 1878 (Collection privée).
Portrait de la famille de Melchior Bettschart et Elisabeth Arnold. Photographie extraite de l’album de famille, Einsiedeln, vers 1878 (Collection privée). […]

Les Bettschart descendent des Betschart, vieille famille schwytzoise du quartier de Muotathal. Vers 1700, la famille, principalement active dans les métiers artisanaux, s'installa d'abord à Küssnacht am Rigi, puis à Schwytz. Son nom s'écrivait tantôt «Betschart», tantôt «Bettschart» avec la double consonne. Les ancêtres de la lignée d'Einsiedeln furent Melchior Bettschart (1828-1898), secrétaire au Département des finances à Schwytz jusqu'en 1856, puis employé de bureau dans la maison d'édition Benziger Verlag à Einsiedeln, et Elisabeth née Arnold (1834-1906), tisserande. La génération suivante, dont le nom s'écrit dès lors définitivement avec la double consonne, s'allia par mariage aux vieilles familles d'Einsiedeln et fut active dans les sociétés locales et la musique.

Portrait de la famille de Franz Bettschart (1854-1928) et Josephine Kälin (1855-1931). Photographie, Einsiedeln, vers 1908 (Archiv Stiftung Kulturerbe Einsiedeln, Q.3726).
Portrait de la famille de Franz Bettschart (1854-1928) et Josephine Kälin (1855-1931). Photographie, Einsiedeln, vers 1908 (Archiv Stiftung Kulturerbe Einsiedeln, Q.3726). […]

La famille resta étroitement liée à Einsiedeln, à la firme Benziger et aux arts graphiques pendant quatre générations. Franz Bettschart-Kälin (1854-1928), l'aîné des deux fils de Melchior Bettschart, gravit les échelons de l'entreprise; de 1899 à 1923, il dirigea l'édition des livres de prière et fut membre du conseil d'administration. Grâce à sa position, il put offrir une bonne formation à sa descendance et faire entrer ses fils aînés dans l'entreprise. Les Bettschart prirent la relève de l'ancienne famille d'éditeurs Benziger et constituèrent au XXe siècle une nouvelle dynastie au sein de l'entreprise. Franz Bettschart-Oechslin (1881-1964) dirigea pendant plus de 50 ans la filiale de Cologne et se fit un nom en Allemagne comme éditeur catholique. Oskar Bettschart fut dès 1923 le directeur général de la maison d'édition à Einsiedeln. A la génération suivante, Oscar Bettschart marqua particulièrement la firme de son empreinte. Son frère, Alfred Bettschart-Merz (1923-2008), fut jusqu'en 1970 directeur du département technique. Benno Bettschart-Steinbrener (1922-1997), un autre de ses frères, fut le plus gros actionnaire et délégué du conseil d'administration. Plusieurs descendants de Melchior Bettschart, issus d'autres branches de la famille, furent actifs dans l'entreprise jusque dans les années 1980 en tant qu'imprimeurs, relieurs ou typographes et souvent associés comme petits actionnaires. A Einsiedeln, dès le début du XXe siècle, d'autres rameaux développèrent des activités dans le secteur des services, notamment dans la boulangerie et la pharmacie.

Mariage d’Oskar Bettschart et Stephanie Spörri à Einsiedeln. Photographie, mai 1920 (Collection privée).
Mariage d’Oskar Bettschart et Stephanie Spörri à Einsiedeln. Photographie, mai 1920 (Collection privée). […]

Dans la troisième et surtout la quatrième génération, les parcours de formation devinrent toujours plus académiques et plusieurs membres de la famille firent carrière dans la politique, l'économie et l'administration. August Karl Bettschart, un des fils de Franz Bettschart-Kälin, fut juriste, secrétaire du Tribunal fédéral à Lausanne et conseiller d'Etat schwytzois (1928-1952). Son frère cadet, Anton Bettschart-Desmartines (1893-1968), chimiste diplômé, fut directeur général d'Alusuisse. Une génération plus tard, Peter Canisius Bettschart (1925), directeur général de Nestlé Autriche (1974-1976), délégué du Conseil fédéral et diplomate à Vienne, présida la Chambre de commerce Suisse-Autriche-Liechtenstein (1982-1991). Son plus jeune frère, Rudolf C. Bettschart, fut un entrepreneur à succès, copropriétaire dès 1966 de la maison d'édition Diogenes Verlag à Zurich. Leur cousin, Walter Bettschart-Chavannes (1928-2017), fils d'Oskar Bettschart, fut professeur de pédopsychiatrie à l'Université de Lausanne.

Sources et bibliographie

  • Stiftung Kulturerbe Einsiedeln, Einsiedeln, Nachlassarchiv Benziger Verlag.
En bref
Variante(s)
Betschart
Datation 1700 -
Indexation thématique
Elites (dès 1800) / Entreprises