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Belp

Comune del canton Berna, nella circoscrizione amministrativa Berna-Mittelland, e antica baronia (fino al 1798). Situato nella regione del Belpmoos, sulla riva sinistra dell'Aar, allo sbocco della valle della Gürbe, il comune comprende il villaggio di Belp, le frazioni di Viehweide, Heitern, Hofmatt, fattorie sparse, l'aeroporto regionale di Berna-Belp, i nuovi quartieri di Eissel (1956-1975), Montenach (anni 1960), Schafmatt (anni 1970), Hühnerhubel (1980) e, dal 2012, Belpberg. Prima attestazione: Belpo (1263). Popolazione: 789 abitanti nel 1764, 1970 nel 1850, 2343 nel 1900, 4066 nel 1950, 9193 nel 2000, 10'636 nel 2010.

Veduta del villaggio da ovest in direzione del Belpmoos; in primo piano l'Altes Schloss. Acquerello realizzato da Albrecht Kauw, 1671 (Bernisches Historisches Museum; fotografia Stefan Rebsamen).
Veduta del villaggio da ovest in direzione del Belpmoos; in primo piano l'Altes Schloss. Acquerello realizzato da Albrecht Kauw, 1671 (Bernisches Historisches Museum; fotografia Stefan Rebsamen).

Rinvenimenti isolati risalenti al Neolitico (nei pressi della fabbrica tessile), alcune necropoli dell'età del Bronzo (Hohliebe, Aebnit, Bützacker) e reperti del periodo di La Tène (nel villaggio, Sonneggstrasse) attestano che la regione era percorsa o abitata già in tempi antichi. Nel basso e tardo Medioevo nella zona si trovavano tre complessi fortificati (in legno): Fahrhubel, 700 m a nord ovest della Hunzigenbrücke (ora scomparso, la collina su cui sorgeva è stata spianata), Hohburg, sul versante settentrionale del Belpberg (poche vestigia murarie), e l'Hölzernes Schloss, situato nel villaggio di Belp tra la Gürbe e la sede dell'amministrazione distrettuale (demolito nel 1783). Prima che venissero ultimati i lavori di correzione delle acque nel XIX secolo, lo sviluppo dell'abitato fu ostacolato dalle piene della Gürbe e dell'Aar, che straripavano inondando il villaggio e i beni comuni.

Baronia

Da Belp, centro dei loro possedimenti, nel XII-XIII secolo i baroni von Belp-Montenach estesero il loro influsso anche sulle signorie di Montagny e Gerenstein; sede del casato era la fortezza di Hohburg. Dal 1277 è attestata nuovamente una piccola signoria di Belp i cui centri erano Belp e Belpberg. Dopo la battaglia del Donnerbühl/Dornbühl (1298), Berna distrusse la fortezza e nel 1306 costrinse i baroni von Belp a un patto di comborghesia, concedendo alla famiglia di risiedere nel villaggio, in un nuovo castello di legno, l'Hölzernes Schloss, edificato verso il 1327. Dopo l'estinzione della linea maschile, la baronia di Belp passò con i diritti di alta e bassa giustizia a famiglie patrizie bernesi: ai von Wabern nel 1383, ai vom Stein e ai von Luternau nel 1491, ai soli von Luternau nel 1550 (costruzione del castello Altes Schloss), agli Stürler nel 1624 (ampliamento del castello), ai Muralt nel 1700 e ai von Wattenwyl nel 1720. Aboliti i diritti di signoria nel 1798, nel 1810 lo Stato bernese acquistò da Karl von Wattenwyl l'Altes Schloss e ne fece la sede amministrativa del neoistituito distretto (Oberamt poi Amtsbezirk) di Seftigen.

Comune

La chiesa romanica dei SS. Pietro e Paolo (menzionata nel 1228) venne probabilmente fondata dai baroni von Belp; nel 1334 i diritti di patronato sulla chiesa passarono al convento di Interlaken e nel 1528, dopo la secolarizzazione di quest'ultimo, a Berna, che da Interlaken acquisì anche la cappellania dedicata alla Madonna, menzionata nel 1490. Fuori dall'abitato, sulla strada maestra per Berna in località Steinbach, verso il 1490 sorse il cronicario (distrutto da un incendio nel 1962), cui facevano capo gli abitanti del vasto territorio della parrocchia di Belp, comprendente anche Belpberg, Toffen e Zimmerwald. Nel 1699 Berna separò Zimmerwald da Belp e ne fece un comune parrocchiale autonomo. A partire dal XVI secolo la costruzione di varie residenze patrizie bernesi conferì all'abitato un nuovo carattere: dopo il 1554 Augustin von Luternau fece erigere, di fronte all'Hölzernes Schloss, l'Altes Schloss, cui Johann Rudolf Stürler aggiunse a ovest il corpo principale (1636-1644); nel 1735-1736 sorse, sopra il villaggio, la residenza di campagna Oberried, appartenente al maestro di posta Viktor Fischer, adibita a edificio scolastico dal 1937 al 1984, poi a casa di cura. Nel 1740 Alexander Ludwig von Wattenwyl costruì il Neues Schloss, mentre la casa padronale Lindenegg fu edificata verso il 1800.

L'agricoltura basata sull'avvicendamento delle colture fu abbandonata nella seconda metà del XVIII secolo e sostituita dalla rotazione continua. Le corti (Steckhöfe) di Gruben, di Winzenried-Hofmatt (assegnata al comune di Zimmerwald nel 1829-1831 in seguito alla ridefinizione dei confini) e di Aar-Leen, sulla riva destra dell'Aar, non rientravano nei terreni comuni. Grazie alla correzione dei fiumi Aar (1824-1831) e Gürbe (1855-1860), e alla bonifica seguita da una ricomposizione parcellare nella bassa valle della Gürbe (1917-1923), la vasta zona alluvionale del Belpmoos poté venir coltivata a ortaggi. Anche le vie di comunicazione vennero migliorate: i due traghetti presso Kleinhöchstetten e Münsingen (Schützenfähre) vennero eliminati e sostituiti nel 1836 dalla Hunzigenbrücke (vecchio ponte in legno, oggi pedonale, nell'Augut) e nel 1883 dalla Schützenfahrbrücke. Un tram a cavalli collegò Belp a Berna fino al 1901, anno in cui entrò in funzione la ferrovia della valle della Gürbe, che diede avvio alla crescita economico-demografica consentendo il pendolarismo (62% di pendolari in uscita nel 1990). L'industrializzazione ebbe inizio con la creazione, nel 1844, di uno stabilimento tessile (chiuso nel 1974), cui seguirono la fabbrica di prodotti alimentari Galactina (1901) e l'Alupak AG (1972), oltre ad alcune stamperie e molte aziende artigianali e di servizi. Nel 1990 il terziario offriva il 62% dei posti di lavoro.

Il consiglio comunale saluta la partenza del primo apparecchio dell'Alpar; in secondo piano, si nota la struttura del primo hangar in costruzione. Fotografia, 1928/1929 (Archiv Rolf Ellwanger).
Il consiglio comunale saluta la partenza del primo apparecchio dell'Alpar; in secondo piano, si nota la struttura del primo hangar in costruzione. Fotografia, 1928/1929 (Archiv Rolf Ellwanger). […]

Divenuto centro regionale, Belp ospitò dal 1803 al 2009 la sede amministrativa del distretto di Seftigen; l'ospedale distrettuale, cui fanno capo anche Belpberg, Kehrsatz e Toffen, fu costruito nel 1905. La chiesa cattolica risale al 1968. Alla scuola elementare si affiancò nel 1865 una scuola secondaria, inizialmente gestita da privati. L'aerodromo del Belpmoos, risalente al 1928-1929, è diventato un aeroporto regionale, con scuole per piloti di aerei e di alianti. Diversi progetti che miravano a potenziarne la capacità (1947 e 1984) o a trasferirlo nell'Altopiano bernese (il primo nel 1942, l'ultimo nel 1972) sono falliti per l'opposizione del popolo o del Gran Consiglio.

Riferimenti bibliografici

  • Burkhalter, Fritz: Die Orts- und Flurnamen der Gemeinde Belp, 1968.
  • Lehmann, Wolfgang: Belp und das Gürbetal. Geschichte und Geschichten, 1983.
  • Lehmann, Wolfgang: Belper Chronik 1900-1985, 1987.
Completato dalla redazione
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Suggerimento di citazione

Dubler, Anne-Marie: "Belp", in: Dizionario storico della Svizzera (DSS), versione del 14.09.2016(traduzione dal tedesco). Online: https://hls-dhs-dss.ch/it/articles/000484/2016-09-14/, consultato il 27.01.2021.