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Ferden

Com. VS, distr. Raron occidentale; (1380: Verdan). Il più basso com. del Lötschental (1370 m), comprende l'omonimo villaggio compatto (mentre documenti tardomedievali attestano oltre una dozzina di insediamenti sparsi e fattorie) e alpeggi (Faldum, Resti, Kummen). Pop: 178 ab. nel 1850, 249 nel 1900, 349 nel 1950, 286 nel 2000. Oltre a importanti vestigia dell'età del Bronzo (archi sul Lötschenpass), sono stati rinvenuti reperti di ceramica dell'età del Ferro sulla collina di Kastel, di fronte al villaggio. La storia del com. è strettamente legata a quella del Lötschental. A F. vi è una concentrazione piuttosto rara di costruzioni risalenti al tardo ME: tre edifici utilitari sottoposti ad analisi dendrocronologiche (stadel, stalle-fienili 1299-1303) e una dozzina di abitazioni (XV/XVI sec.). Sulla piazza del villaggio sorgono la vecchia cappella di S. Barbara del 1685 e case di rappresentanza in legno del XVII e XVIII sec. Nel 1956 F. si separò dalla parrocchia di valle (priorato) di Kippel; in seguito fu costruita una nuova chiesa. La proverbiale ricchezza degli ab. di F. si fondava sui boschi, su un'agricoltura redditizia (alpeggi) e sulla posizione geografica alle pendici meridionali del Lötschenpass, fino al XVIII sec. valico di importanza sovraregionale. Durante la costruzione del traforo del Lötschberg (1906-13), asse ferroviario intern., la frazione di Goppenstein (con miniere di piombo sfruttate dal XV sec.) divenne per breve tempo la località più popolosa del cant. dopo Sion. La carrozzabile della valle risale al 1920. L'agricoltura regredì dapprima nel periodo interbellico di fronte alle possibilità di guadagno offerte dal turismo e dall'industria domestica (tessitura), poi dagli anni 1950-60 conformemente alla svolta socioeconomica generale: nel 2003 le aziende gestite come fonti uniche di reddito erano solo due. Gli occupati nel secondario e nel terziario (in molti casi contadini a tempo parziale) lavorano per lo più fuori com. Il lunedì dell'Angelo si svolge la cosiddetta colletta pasquale (Osterspende), che consiste nella distribuzione di ricotta, pane e vino.

Riferimenti bibliografici

  • AA. VV., Ferden im Lötschental, 1990
  • Die Bauernhäuser des Kantons Wallis, 3, in preparazione
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Entità politiche / Comune