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ThomasHolenstein

12.12.1858 Bütschwil, 10.10.1942 San Gallo, catt., di Bütschwil. Figlio di Johannes Augustin, agricoltore, e di Annemarie Brunner. Maria Karolina Hartmann, figlia di Joseph Anton, commerciante. Studiò diritto a Monaco, Strasburgo, Parigi e Basilea, dove conseguì il dottorato. Nel 1887 fu il primo avvocato catt. conservatore ad aprire un proprio studio a San Gallo, città dominata dai radicali. Durante gli studi fu pres. centrale della Soc. degli studenti sviz. (1881-84) e, dopo essersi stabilito a San Gallo, si impegnò in seno al partito catt. conservatore. Influente membro del Gran Consiglio sangallese (1887-1933, pres. nel 1895), apprezzato per la sua competenza anche dagli avversari politici, fu membro del Consiglio dell'educazione (1912-39) e segr. (1889) della Costituente cant. (1889-90). Si batté con forza per l'introduzione nel cant. San Gallo del sistema elettorale proporzionale, accettato in votazione popolare nel 1911 al quarto tentativo. Consigliere nazionale dal 1902 al 1928, difese anche a Berna il ruolo del cattolicesimo in ambito ecclesiastico e nella scuola. Benché convinto federalista, non si oppose all'esigenza di armonizzare i diversi interessi a livello nazionale. Prestò particolare attenzione sia alla pace sociale sia alla convivenza pacifica delle diverse confessioni sulla base dell'uguaglianza dei diritti e della libertà di culto. Per molti anni fece parte del consiglio amministrativo catt.: sotto la sua presidenza (1896-1937) fu abolito il placet del cant. Dopo decenni di diatribe, riuscì a respingere le rivendicazioni dei Vecchi catt. che richiedevano un diritto di utilizzo della cattedrale e il beneficio di una parte del fondo diocesano. Si distinse inoltre come autore di diversi libri dedicati ad argomenti storici.

Riferimenti bibliografici

  • Die kirchenpolitischen Kämpfe im Kanton St. Gallen, 1925
  • Geschichte der Konservativen Volkspartei des Kantons St. Gallen 1834-1934, 1934
  • Fondi presso Archivio dell'amministrazione catt. di San Gallo e StASG
  • Gruner, Bundesversammlung/L'Assemblée, 1, 565
  • M. Hodel, Die Schweizerische Konservative Volkspartei 1918-1929, 1994
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Dati biografici ∗︎ 12.12.1858 ✝︎ 10.10.1942