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Maria Rickenbach

Convento di benedettine a Niederrickenbach, com. Oberdorf (NW). Appartenente alla diocesi di Coira, fu fondato tra il 1857 e il 1863 come monastero contemplativo. Visitatore di M., dedicato a S. Benedetto e S. Scolastica, è l'abate di Engelberg. Il convento fu fondato da due suore dell'ist. di Baldegg, che si separarono dalla casa madre nel 1853 e si posero alle dirette dipendenze di Engelberg. Nel 1854 assunsero la gestione dell'ospizio per poveri Gauglera a Rechthalten, nel 1856 aprirono un noviziato e si fecero introdurre all'Adorazione perpetua. Durante il priorato di Anselm Villiger fu eletta la prima madre superiora e vennero professati semplici voti basati sulla regola benedettina. Nel 1857 il luogo di pellegrinaggio di M. fu scelto come sede definitiva della comunità. Denominato "Congregazione delle suore dell'offerta del terzo ordine di S. Benedetto", il convento ottenne la conferma di istituzione religiosa da parte del vescovo (1863), ma fu invitato a limitare le attività sociali (soccorso ai poveri, istruzione scolastica) al territorio di M. Dal 1859 al 1981 la comunità gestì un collegio femminile, la cui scuola accoglieva anche i bambini delle fattorie circostanti. Nel 1874 inviò un primo gruppo di suore negli Stati Uniti per sostenere l'abbazia di Engelberg nelle sue attività missionarie e scolastiche. Nacquero così i monasteri di Conception (a Clyde nel Missouri, oggi appartenente a una congregazione di sei monasteri dell'Adorazione) e di Maryville (South Dakota). Gli edifici monastici di M., ampliati tra il 1895 e il 1897, furono ricostruiti ex novo tra il 1973 e il 1977; la chiesa fu ristrutturata nel 1979-80 e quindi consacrata. Dagli inizi la superiora porta il titolo di madre. Nel 1938 il convento divenne priorato e la superiora priora. M. fa parte della Federazione sviz. dei conventi di suore benedettine, istituita nel 1975, i cui membri coniugano vita contemplativa e apostolato esterno.

Riferimenti bibliografici

  • HS, III/1, 1848-1862
  • Das Benediktinerinnen-Kloster Maria-Rickenbach in Geschichte und Gegenwart, 2007