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Grock

Il clown mentre entra nell'arena del proprio circo; fotografia realizzata tra il 1952 e il 1954 © KEYSTONE/Photopress.
Il clown mentre entra nell'arena del proprio circo; fotografia realizzata tra il 1952 e il 1954 © KEYSTONE/Photopress.

10.1.1880 (Adrien Wettach) Loveresse, 14.7.1959 Oneglia (Liguria), rif., di Reichenbach im Kandertal. Figlio di Jean-Adolphe Wettach, orologiaio e acrobata, e di Cécile-Fanny Péquegnat. 1) (1914) Louise Marie Bullot (1918); 2) (1923) Inès Ospiri. Formatosi come acrobata, ballerino e giocoliere, studiò vari strumenti e apprese diverse lingue. Dopo le prime esibizioni come clown e artista (tra l'altro nel ristorante Paradiesli di Bienne), dal 1897 al 1899 insegnò lingue ed equitazione in Ungheria, dove insieme ad Alfred Prinz fondò nel 1900 il duo Alfredianos, che per due anni lavorò in tournée con il circo Krateily. Nel 1903 sostituì la spalla del duo The Brik's and Brok's e assunse il nome di G. Il duo fece la sua prima apparizione a Nîmes l'1.10.1903 con il nome di Brick&Grock, Musicals and Excentriks. Furono in tournée a Parigi, in Italia, Belgio, Africa del nord e Sudamerica, dove G. conobbe il "clown bianco" Antonet (Umberto Guillaume), con il quale perfezionò i suoi numeri sino al 1913. Dopo aver ottenuto un enorme successo in tutta Europa insieme all'artista Géo Lolé (1913-14), lavorò dal 1916 al 1939 con il musicista Max van Embden (Inghilterra, Francia, Stati Uniti) e altri artisti. G. fu particolarmente attivo a Berlino, dove fu girato il film G.-Geschichte um einen Clown (1931). Ritiratosi nella sua villa di Oneglia nel 1939, vi rimase fino al 1944 quando fece ritorno in Svizzera e riprese la sua carriera. Dal 1951 al 1954 diresse un proprio circo. È considerato uno dei migliori artisti circensi a livello mondiale. Eccellente musicista, ha pure composto numerose canzoni e melodie.

Riferimenti bibliografici

  • Ein Leben als Clown, 1951
  • Au revoir Monsieur Grock , [film] regia di P. Billon, 1949
  • L. Diercksen, Grock, 2000
  • Grock, cat. mostra Bienne, 2002
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Adrien Wettach (nome alla nascita)
Dati biografici ∗︎ 10.1.1880 ✝︎ 14.7.1959