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Clarens

Villaggio del comune di Montreux (VD), nel distretto di Vevey. Anticamente parte di Le Châtelard, è situato in una regione viticola. Prima attestazione: Clarens (1280). Popolazione: 200 abitanti nel 1798, 2513 nel 1900.

Clarens formava una circoscrizione giudiziaria (métralie) con Tavel e Planchamp; alla fine del XIII secolo Girard d'Oron, signore di Le Châtelard, vi insediò un maior. Sul piano religioso appartiene da sempre alla parrocchia di Montreux e dal 1937 possiede una propria chiesa riformata. Celebre per essere stato il luogo in cui Jean-Jacques Rousseau ambientò La nuova Eloisa, Clarens divenne un importante centro turistico dopo il soggiorno di George Byron nel 1816. Nel 1914 vi si contavano 27 tra pensioni e alberghi, che ospitarono numerose celebrità. Elisée Reclus visse nel villaggio fra il 1879 e il 1890. La rete stradale venne migliorata a partire dal 1746, mentre Nicolas Céard cominciò i lavori di canalizzazione del torrente Baye de Clarens nel 1794. Clarens possiede una stazione ferroviaria dal 1861; la linea tramviaria elettrica, inaugurata nel 1888, fu la prima in Svizzera e venne sostituita nel 1957 da una filovia. Il Château des Crêtes, di proprietà di Emmanuel-Vincent Dubochet, fu costruito nel 1864 da Emile Bertolini secondo piani di Eugène Laval. Una delle 21 «ville Dubochet», costruite fra il 1874 e il 1876 dall'architetto Louis Henri Maillard, è stata l'ultima dimora di Paul Kruger, presidente del Transvaal (Sudafrica) in esilio.

Riferimenti bibliografici

  • J. Gubler et al., Les «Villas Dubochet» à Clarens, 1981
  • E. Giddey, «La renommée de Byron à Genève et dans le canton de Vaud», in Byron et la Suisse, 1982, 111-115
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1280: Clarens