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Abaco

Esempi di calcoli sull'abaco
Esempi di calcoli sull'abaco […]

Inventato dagli antichi, l'abaco o tavola d'abaco consentiva di compiere le quattro operazioni elementari di calcolo. Nel XIII sec. si diffuse a nord delle Alpi, sia nei centri amministrativi di signorie ecclesiastiche e laiche sia negli ambienti economici. Nel tardo ME e agli inizi dell'età moderna questo strumento veniva utilizzato nei municipi delle città dell'odierno territorio sviz. Le linee dell'abaco rappresentavano le unità, decine, centinaia, ecc. Su di esse si ponevano dei gettoni. Un gettone collocato fra le linee ne valeva cinque del rango inferiore. Per il calcolo delle quantità di oro e cereali, sulle linee si segnavano le abbreviazioni delle monete e delle unità di misura di uso locale. Il metodo del "calcolo sulle linee", presumibilmente diffuso anche fra la gente comune, cadde in disuso all'inizio del XIX sec. Dell'abaco si conservano diversi esemplari nei musei.

Riferimenti bibliografici

  • C. Martin, «Deux tables de compte valaisannes», in Ann. val., 1962, 405-418 (con elenco degli abachi conservati)
  • W. Hess, «Rechnung Legen auf den Linien», in Städtisches Haushalts- und Rechnungswesen, a cura di E. Maschke e J. Sydow, 1977, 69-82
  • A. Schärlig, Compter avec des jetons, 2003
  • A. Schärlig, Compter du bout des doigts, 2006