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WilhelmArnold

13.11.1848 Basilea, 13.9.1914 Basilea, di Altdorf (UR). Figlio di Balthasar, tintore di seta e negli anni 1860-70 membro dell'Ass. intern. dei lavoratori, e di Elisabetha Zurfluh. Sophie Zurbrügg (->). Seguì un apprendistato di compositore tipografo a Basilea. Stabilitosi ad Altdorf, dopo un periodo di formazione itinerante trovò impiego nella tipografia che stampava il foglio dell'opposizione liberale. Membro fondatore della Soc. del Grütli, per le sue convinzioni politiche venne emarginato; nel 1885 ritornò perciò a Basilea, dove lavorò come compositore presso la Vereinsdruckerei, tipografia cooperativa fondata dalla Federazione sviz. dei tipografi nel 1876, dopo lo sciopero di categoria; qui veniva stampato, dal 7.8.1886, l'Arbeiterfreund, organo dell'appena fondata Unione operaia basilese. Il primo anno, A. fu redattore di questo foglio, ma dovette in seguito cedere il posto a Eugen Wullschleger; continuò tuttavia a lavorare presso la tipografia, collaborando anche alla redazione della rivista sindacale Helvetische Typographia (1896-98). Dopo la partenza di Wullschleger divenne redattore (dapprima ad interim, poi definitivamente) del giornale socialista basilese Vorwärts (1897-1914), proseguendo nel contempo l'attività nel movimento operaio, tra l'altro quale pres. dell'Unione operaia basilese (1886 e 1889-90). Quale redattore, subì vari processi e alcuni brevi periodi di carcerazione, il che incrementò ulteriormente la sua popolarità. Negli ultimi anni un disturbo alla vista lo costrinse a limitare la sua attività a lavori quali la cronaca giudiziaria. Nel 1887 fu eletto deputato al Gran Consiglio di Basilea Città, mandato che gli fu regolarmente riconfermato fino al 1914; come parlamentare promosse fra l'altro la celebre inchiesta sugli alloggi, effettuata da Karl Bücher. Nel 1891, quando il partito socialista sviz. trasferì la sua direzione a Basilea, assunse la funzione di segr. corrispondente. Accanto a Eugen Wullschleger, che tuttavia ebbe un ruolo preminente, A. fu uno dei maggiori attivisti del movimento operaio basilese della fine del XIX sec.

Riferimenti bibliografici

  • Basels Wohnungselend, 1891
  • B. Degen, Das Basel der andern, 1986
  • W. Haeberli, Die Geschichte der Basler Arbeiterbewegung von den Anfängen bis 1914, 2 voll., 1986-1987
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Dati biografici ∗︎ 13.11.1848 ✝︎ 13.9.1914