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RudolfKoller

La vacca in un campo di cavoli. Olio su tela, 1857 (Kunsthaus Zürich).
La vacca in un campo di cavoli. Olio su tela, 1857 (Kunsthaus Zürich). […]

21.5.1828 Zurigo, 5.1.1905 Zurigo, rif., di Zurigo. Figlio di Johann Heinrich, salumiere e poi birraio, e di Maria Ursula Forster. (1856) Bertha Schlatter. Dopo aver frequentato la scuola industriale di Zurigo, seguì corsi privati di pittura e studiò all'Acc. di belle arti di Düsseldorf (1846-47), dove strinse amicizia con Arnold Böcklin. Insieme si recarono a Bruxelles e Anversa (1847). A Parigi frequentò l'atelier del pittore animalista Jacques Raymond Brascassat. Stabilitosi a Zurigo nel 1851, eseguì le prime opere su commissione, per lo più dipinti di animali (bovini, cavalli, cani). Nel 1862 acquistò e rinnovò una casa sulle sponde del lago di Zurigo (Zur Hornau sullo Zürichhorn). Nella campagna circostante allevò alcune mucche per poterle studiare con più agio. Verso la metà degli anni 1860-70 scoprì la pittura en plein air e viaggiò in Italia. Nel 1873 realizzò la prima versione della Posta del Gottardo (oggi al Kunsthaus di Zurigo), commissionata dalla Ferrovia del Nord-Est per Alfred Escher. Ebbe stretti contatti con Arnold Böcklin durante gli anni della sua permanenza a Zurigo (1885-93). Fu membro della commissione fed. delle belle arti (1893-97). La notorietà di K. si deve soprattutto al successo popolare ottenuto dalla Posta del Gottardo e dai dipinti di animali. La sua produzione comprende però anche vari paesaggi montani sviz. che rivelano un artista sensibile e innovativo. Tra i più significativi protagonisti del naturalismo, K. seppe coniugare la cura per il dettaglio di impronta realista con i principali esiti della pittura en plein air. Nel 1898 venne organizzata una prima grande retrospettiva della sua opera a Zurigo, dove lo stesso anno ricevette il dottorato h.c. dell'Univ.

Riferimenti bibliografici

  • DBAS, 588 sg.
  • R. Koller, cat. mostra Zurigo, 2002
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Dati biografici ∗︎ 21.5.1828 ✝︎ 5.1.1905