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Nicolas Théodore deSaussure

14.10.1767 Ginevra, 18.4.1845 Ginevra, rif., di Ginevra. Figlio di Horace Bénédict (->). Fratello di Albertine Necker. Cognato di Jacques Necker (1757-1825). (1796) Renée Fabri, figlia di Pierre, segr. di giustizia. Studiò all'Acc. di Ginevra (1782-86) e con suo padre, che affiancò nei suoi esperimenti. Allo scoppio della rivoluzione ginevrina si recò in Inghilterra per completare la propria formazione in chimica (1793-94), poi studiò i processi nutrizionali delle piante. Due articoli sulla formazione dell'acido carbonico nei tessuti vegetali (1797) e sul ruolo dei minerali e dei sali ricavati dal suolo (1800) gli valsero, insieme alle sue Recherches chimiques sur la végétation (1804), il riconoscimento come uno dei fondatori della chimica vegetale. Professore onorario di mineralogia e geologia all'Acc. di Ginevra (1802-35), non coltivò l'insegnamento, privilegiando le ricerche sulla composizione dell'alcol e l'anidride carbonica e in seguito sui processi biochimici (dal 1808), ricerche che sfociarono in numerose pubblicazioni sull'amido (1814 e 1819), la maturazione della frutta e dei fiori (1821 e 1822) e la germinazione del frumento (1833). Stabilì inoltre un confronto tra la germinazione e la fermentazione (1833). Il suo saggio sulla fermentazione alcolica (1841) godette di ampia considerazione da parte di Louis Pasteur. Membro delle principali acc. e soc. scientifiche europee, S. divenne un'autorità mondiale nell'ambito della chimica organica, malgrado fosse naturalista di formazione.

Riferimenti bibliografici

  • AFam presso BGE
  • Livre du Recteur, 5, 481
  • DSB, 12, 123 sg.
  • P. Robin, M. Blondel-Mégrelis, «1800 et 1840, physiologie végétale et chimie agricole», in Comptes rendus de l'Académie d'agriculture de France, 87, 2001, 31-59
  • J.-D. Candaux, «N.-T. de Saussure et ses archives», in Histoire et agronomie, a cura di P. Robin et al., 2007, 269-283
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Scheda informativa
Appartenenza familiare
Dati biografici ∗︎ 14.10.1767 ✝︎ 18.4.1845

Suggerimento di citazione

rédaction, La: "Saussure, Nicolas Théodore de", in: Dizionario storico della Svizzera (DSS), versione del 04.04.2013(traduzione dal francese). Online: https://hls-dhs-dss.ch/it/articles/026138/2013-04-04/, consultato il 26.10.2020.