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Augustin deLestrange

19.1.1754 (Louis-Henri) Colombier-le-Vieux (Ardèche), 16.7.1827 Lyon-Vaise, catt., cittadino franc. Ordinato a Parigi (Saint-Sulpice) nel 1778, divenne vicario generale di Vienne (1780). Si sottrasse alla nomina di vescovo, cui era destinato, entrando nell'abbazia cistercense di La Trappe, di cui divenne sottopriore e maestro dei novizi. Per sfuggire a un'incombente persecuzione, nel 1791 si trasferì in Svizzera con i suoi simpatizzanti e ottenne dal governo friburghese il permesso di stabilirsi con 24 trappisti nell'ex certosa di La Valsainte. Nel 1791 divenne superiore e nel 1794 abate del convento. Sotto la sua direzione, La Valsainte accolse numerosi novizi e molti profughi, ciò che rese necessario istituire nuove ma effimere sedi, tra cui Sembrancher, primo monastero femminile che seguì la riforma di La Trappe. Creò inoltre un terzo ordine con compiti di insegnamento e di educazione. Nel 1798 i trappisti furono espulsi dalla Svizzera. L. riunì monaci e suore trappisti, allievi e allieve (254 persone) e li condusse nella Germania meridionale, in Austria, in Russia e di nuovo in Germania (cosiddetta Odissea monastica). Tra il 1802 e il 1811 fu nuovamente attivo a La Valsainte; più tardi tentò di insediare l'ordine negli Stati Uniti (1813) e in Inghilterra. Nel 1815 tornò a La Trappe, da dove iniziò un'instancabile opera di visitazione. Nel 1825 fu accusato a Roma per abuso di autorità ed eccessiva severità. La sua morte improvvisa precedette la destituzione. Nonostante le fondate critiche nei suoi confronti, è innegabile che la sua riforma monastica, iniziata a La Valsainte e fissata nei Réglements del 1794, ha reso possibile la sopravvivenza e il rinnovamento della stretta osservanza dell'ordine cistercense nel XIX sec.

Riferimenti bibliografici

  • Catholicisme: hier, aujourd'hui, demain, 7, 1972, 477-479
  • HS, III/3, 1055-1076
  • LThK, 6, 853
  • A.-H. Laffay, Dom A. de Lestrange et l'avenir du monachisme, 1998
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Scheda informativa
Dati biografici ∗︎ 19.1.1754 ✝︎ 16.7.1827
Classificazione
Religione (cattolicesimo)