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LéoLesquereux

18.11.1806 Fleurier, 25.10.1889 Columbus (Ohio), di Le Locle, dal 1863 cittadino americano. Figlio di Aimé-Victor, fabbricante di molle per orologi, e di Marianne Louise Perret-Gentil. (1830) Sophia Wolffskeel von Reichenberg, baronessa. Dopo il collegio a Neuchâtel, lavorò come docente di franc. (ca. 1827-29) a Eisenach e come insegnante a Le Locle (dal 1829) e in seguito a La Chaux-de-Fonds, incarico che abbandonò nel 1834 a causa di una progressiva perdita di udito. In seguito fu attivo nell'azienda paterna, dedicandosi contemporaneamente allo studio delle paludi sviz. e poi di quelle dell'Europa settentrionale per conto del governo del principato di Neuchâtel. Nel 1848, dopo lo scoppio della rivoluzione neocastellana, emigrò negli Stati Uniti su invito di Louis Agassiz. Studioso di scienze naturali indipendente ed eminente esperto di muschi e di prospezione di carbone, fu geologo ufficiale (senza incarico fisso) per diversi Stati americani e membro (dal 1864) della National Academy of Sciences. Acquisì notorietà grazie alla sua teoria sulla formazione della torba, tuttora considerata valida, e ai suoi studi, in parte ampi, sui muschi (tra cui il Catalogue des mousses de la Suisse del 1845, la prima opera sui muschi della Svizzera) e sulle piante fossili nordamericane (primo paleobotanico americano). Diede il suo nome a diversi generi di piante. Le sue collezioni di muschi sono depositate in gran parte all'ist. di botanica dell'Univ. di Neuchâtel e al giardino botanico di New York, mentre quella di piante fossili tra l'altro al Museo botanico dell'Univ. di Harvard.

Riferimenti bibliografici

  • Quelques recherches sur les marais tourbeux en général, 1844
  • Lettres écrites d'Amerique 1849-1853, 1853 (trad. inglese 2006, con elenco delle op.)
  • G. Sarton, «Lesquereux (1806-1889)», in Isis, 34, 1942/1943, 97-108
  • F. A. Stafleu, R. S. Cowan, Taxonomic literature, 2, 1979, 849-852
  • DSB, 8, 263-265
  • Biogr.NE, 2, 167-171
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Dati biografici ∗︎ 18.11.1806 ✝︎ 25.10.1889