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LeopoldRuzicka

13.9.1887 Vukovar (Austria-Ungheria, oggi Croazia), 26.9.1976 Mammern, dal 1917 di Zurigo. Figlio di Stjepan, bottaio, e di Amalija Sever. 1) (1912) Anna Hausmann; 2) (1951) Gertrud Acklin, nata Frei, figlia di Ulrich. Studiò chimica a Karlsruhe (dal 1906), conseguendo il dottorato (1911) con Hermann Staudinger (premio Nobel nel 1953), di cui divenne assistente nel 1912. Lo stesso anno seguì Staudinger al Politecnico fed. di Zurigo, dove quest'ultimo era stato nominato professore di chimica organica. Libero docente al Politecnico (1918) e all'Univ. di Zurigo (1920) e poi professore titolare al Politecnico (1923), R. proseguì le sue ricerche sui terpeni (composti organici naturali). Nel 1921 iniziò una lunga collaborazione con l'impresa di profumi e aromi M. Naef & Cie (dal 1934 Firmenich & Cie) che durò fino al suo pensionamento; nel 1925-26 ne diresse il laboratorio di ricerca di Ginevra. Riuscì tra l'altro a identificare la struttura del muscone (principio attivo del muschio) e del civettone (composto organico contenuto in alcune ghiandole dello zibetto), dimostrando che queste sostanze contengono macrocicli. Nel 1926 fu nominato professore ordinario di chimica organica a Utrecht. Nel 1929 succedette a Richard Kuhn (premio Nobel nel 1938) quale titolare della cattedra di chimica organica al Politecnico fed. di Zurigo, dove insegnò fino al 1957. Fece importanti scoperte sui terpeni superiori e, attraverso sintesi parziali dell'androsterone e del testosterone, sugli steroidi. Oltre al premio Nobel per la chimica nel 1939, ottenuto insieme ad Adolf Butenandt, i suoi studi gli valsero numerose onorificenze, tra cui otto dottorati h.c. e i premi Marcel Benoist e Cannizzaro.

Riferimenti bibliografici

  • Fondo presso ETH-BIB
  • Nobel Lectures in Chemistry 1922-1941, 1966, 493-496
  • Helvetica Chimica Acta, 66, 1983, 1307-1342 (con elenco delle op.)
  • G. Oberkofler, L. Ruzicka (1887-1976), 2001
  • NDB, 22, 308 sg.
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Dati biografici ∗︎ 13.9.1887 ✝︎ 26.9.1976