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JakobDegen

17.2.1760 Liedertswil, 28.8.1848 Vienna, rif., di Liedertswil, dal 1792 di Vienna. Figlio di Johannes, tessitore di nastri di seta, dal 1771 ca. capotecnico della Fabbrica sviz. di nastri a Vienna, e di Margreth Friedlin. (1800) Carolina Schmidt, figlia di Michael, orologiaio specializzato in orologi di grandi dimensioni. Attivo dapprima nell'azienda paterna, a partire dal 1778 seguì un apprendistato di orologiaio, conseguendo il titolo di maestro nel 1792. Fu autore di invenzioni tecniche nel campo della tessitura (fra cui la prima linguetta conosciuta, ancora oggi in uso nella tessitura di nastri), dell'orologeria (per esempio una macchina per tagliare le ruote dell'ingranaggio degli orologi) e della tecnica di volo. Nel novembre del 1808, con l'ausilio di un pallone, compì il primo volo libero pilotato, valendosi di un apparecchio alibattente costruito in proprio e attivato mediante la forza muscolare. Fra il 1810 e il 1813 diede pubbliche dimostrazioni del suo aeromobile a Vienna e a Parigi. Nel 1810 costruì un anemometro del tutto innovativo. Nel 1816, al Prater di Vienna, fece alzare 160 m da terra il primo modello mondiale di elicottero, costituito da un'elica azionata dal meccanismo a ingranaggio di un orologio. In seguito mise a punto uno strumento per l'incisione di rabescature (guillochage) sulle matrici dei titoli di valore, per renderne più difficoltosa la falsificazione; ideò anche un procedimento per la stampa multipla di banconote. La sua rivoluzionaria scoperta è ancora oggi applicata in molti Paesi nella stampa di banconote e titoli di valore. Dal 1825 al 1841 diresse le officine meccaniche della Banca nazionale austriaca.

Riferimenti bibliografici

  • Modelli originali presso Technisches Museum, Vienna
  • K. Birkhäuser (a cura di), Personenlexikon des Kantons Basel-Landschaft, 1997, 43 sg.
  • H. R. Degen, J. Degen, 1760-1848, 1999
  • W. Hug, Familienforschung im Baselbiet, 2002, 101 sg.
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Dati biografici ∗︎ 17.2.1760 ✝︎ 28.8.1848