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JohannesKünzle

3.9.1857 Hinterespen (com. Tablat), 7.1.1945 Zizers, catt., di Gossau (SG). Figlio di Johann, contadino e giardiniere, e di Anna Maria Fürer, di Appenzello. Dopo il collegio a San Gallo (S. Giorgio) e a Einsiedeln (dal 1874), studiò teol. a Lovanio (1877-80) e al seminario diocesano di San Gallo, celebrando la prima messa nel 1881. Curato in numerosi com. sangallesi e nel resto della Svizzera orientale, dal 1909 al 1920 esercitò il ministero a Wangs, dove fu anche erborista (da cui l'appellativo di "parroco erborista"). Dopo che la Chiesa ne ebbe vietato la pratica, abbandonò il suo ufficio (1920) e fece dell'attività accessoria la sua professione. Trasformò così la sua personale farmacia di piante selvatiche locali in una grande azienda a Zizers. Il corpo dei medici ottenne un divieto legale contro la sua attività; tuttavia nel 1922 K. vinse una votazione molto seguita in tutta la regione che autorizzò l'esercizio della medicina naturale nei Grigioni. La legge che ne derivò prese perciò il nome di Lex K. Assurse a notorietà per l'opera Erbe e malerbe (1911, tradotta fra l'altro anche in franc. e rom.), che vendette più di due milioni di copie. Del suo Grosses Kräuterheilbuch, dato alle stampe nel 1945, vennero messi in circolazione più di 250'000 esemplari, mentre il Volkskalender viene stampato dal 1918 con una tiratura che ha già raggiunto le 200'000 copie. Antimodernista in ambito teol., in politica simpatizzò per i regimi autoritari dell'epoca. La Parroco Erborista Künzle SA, prima del 2000 Parerba SA e oggi parte del gruppo Ars Vitae AG, ha il suo centro di produzione a Quartino.

Riferimenti bibliografici

  • Pfarrer Künzles Volkskalender, 36, 1957, 61-64
  • C. Abbondio-Künzle, Gedenkschrift zum 100. Geburtstag des Chrüterpfarrers Johann Künzle, 1857-1945, 1957
  • P. Egloff, «Joh. Künzle, Pfr.», in Neu-Splügen wurde nicht gebaut, 1987, 50-72
  • Ostschweizer Erfinder und Pioniere, cat. mostra San Gallo, 1988
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Dati biografici ∗︎ 3.9.1857 ✝︎ 7.1.1945